I vertebrati

I vertebrati

I vertebrati sono tutti gli animali che possiedono uno scheletro osseo interno e il cui asse principale è una colonna vertebrale che contiene, a sua volta, il midollo spinale. Tutti gli animali che non hanno questo scheletro interno sono invece chiamati invertebrati.
Si contano più di 50.000 specie di animali vertebrati.

Gli zoologi hanno diviso i vertebrati in cinque gruppi: mammiferi, rettili, pesci, uccelli e anfibi. Pesci, anfibi e rettili sono animali a sangue freddo ovvero eterotermi. Significa che la loro temperatura corporea varia a seconda della temperatura dell’ambiente.
 

Quali sono i gruppi degli invertebrati?

Nella classificazione degli animali classica, si suddividono in 5 gruppi:

I mammiferi
I rettili
I pesci
Gli uccelli
Gli anfibi

Quali funzioni svolge l’endoscheletro dei vertebrati?

Oltre al sostegno e alla locomozione, il loro endoscheletro svolge un’altra funzione molto importante: protegge gli organi interni. Le ossa della testa proteggono il cervello, la colonna vertebrale racchiude il midollo spinale, le costole formano una gabbia intorno al cuore e ai polmoni.

Quando sono comparsi i vertebrati?

Sappiamo che sono comparsi intorno a 480 milioni di anni fa e che erano organismi agnati, privi di mascelle e mandibole, strutture che invece apparirono solo coi pesci placodermi intorno ai 420 milioni di anni fa.