Come spiegare la sottrazione in prima elementare

Spieghiamo innanzitutto ai bambini cosa significa sottrarre: la sottrazione è un’operazione matematica che associa a due numeri (il minuendo e il sottraendo) un terzo numero che chiamiamo resto o differenza.

Come procedere. Osserviamo una sottrazione:

  1. Il primo numero dell’operazione si chiama minuendoed è il numero (la quantità) che dovrà essere diminuito;
  2. Il simbolo (-) si chiama meno ed è il simbolo della sottrazione;
  3. Il secondo numero dell’operazione si chiama sottraendoed è quello (la quantità) che dovrà essere tolto al minuendo (il primo numero);
  4. Il terzo numero si chiama resto o differenzaed è il risultato dell’operazione. Si ottiene partendo dal primo numero (il minuendo) e togliendo, contando all’indietro, tutte le unità che sono quelle del secondo numero numero (il sottraendo);

Attenzione! La sottrazione risponde a due tipi di domanda: 

  1. Se la sottrazione è intesa come resto, risponde alle domande: Quanto resta? Quanto rimane?

Se la sottrazione è intesa come differenza, risponde alle domande: Quanti elementi mancano per? Quanti elementi ci sono in più?